Apple Product Lineup

之前那篇关于ThunderBolt Cinema Display的文章已经隐含了一部分本文的意思了:看待一个产品,可以把它当做独立的个体,也可以将它放到市场上的其它产品当中去观察它。

一个显示器上做个网口,要用来接PC,那十有八九这网口废了,至少我没见到有文章介绍这种成功案例的;一个平板,除了耳机口就没有通用的扩展接口了,没有其他设备,仅靠它一个,那确实对很多应用没辙。

平时看到果粉和果黑的口水战已经见怪不怪了,各种网站上,尤其是cnbeta这个评论很丰富的站,每一篇关于apple的文章,不管内容如何,评论总是乱作一团。昨天水木有篇论战貌似上十大了,我看了几页,果然跟cnbeta一比,层次不同啊。cnbeta的评论,说mac不行,是拿Office和Office for Mac比较;水木上的高学历果黑,直接提出,cadence家的产品,只有win、linux、solaris版,没有mac版。看看,你们有多少人用cadence的产品的?我就没用过⋯⋯不过当初制板布线,确实是bootcamp windows做的。Mac下不是没有可能做到,不过企业级的这类应用,确实很少考虑发布mac版。

Overview hero

十大帖还有人提到,3800块,你能装一个性能不比mini差,体积和mini差不多的机器么?有人直接回帖说研究过,自己做不到,于是买了mini。也有人回帖说可以,然后贴了一个ITX主板链接,但是也就个主板链接了。因为一旦把整机配置都贴上,价格就超3800了。我去年装的台式机就是ITX的,已经很小了,不过还是有四五个mini的体积,虽说扩展性强很多(比如USB 3.0、共计10个USB口、ESATA口,还有一个PCIe槽等等),但要我放弃这些扩展功能,减小体积到接近mini,价格真就超mini了。

有几个回帖我很认同,总结起来就是说:Apple产品的价格是PC的子集,性能也是PC的子集。Apple不会提供任何价格区间的产品,乔教主只是选择了其中几个价位,卖一些性能不是最强、体积不是最小、外观不是最好看的产品,但是没有任何其他厂家的某个产品能够全面超越。

这世上怎么会存在全面超越所有其他产品而价格又最低的商品?商家做慈善啊?

盲目PC控最致命的一点就是否认设计的价值。比如“不要求外观,我可以用更低的价格配一台PC,而且性能更强”。为什么别人不该要求外观呢?相机性能强,做得跟个烟盒一样,看着揪心,拿着硌手,你要么?平板电视不断追求窄边框,难道能提高画质么?否认设计的价值,世上哪还有几百几千几万块的衬衫?哪有驴牌包包的市场?

这个月我在X220和Air之间选了后者,差价大约1000块。对于带出去移动着用的机器,这两个性能其实都过剩了,我不会在图书馆或者路上编译什么大工程的,我也不玩近几年发布的3D游戏,也没有海量的数据需要随身携带,更不会像用台机那样接上十根八根各种线材。那么这两者的差别就是体积、重量、电池续航、分辨率。加上我这4年多来都在用Mac,改变习惯也是有成本的,于是就选11-inch Air了。

如果把选择限制在的产品,我之前考虑过两种方案:

Overview hero1 20110606Overview performance 20110302Design unibody2Overview software2 20110720

  1. iPhone + iPad + iMac

  2. iPhone + MacBook Air + iMac

其实还有第三种iPhone + MacBook Pro的方案预算最少,但是不管是content consumption还是content generation都没有优势,而且方案2的iMac其实可以省略,对于只消费内容不生产的用户来说,iMac还不如Air直接接在电视上来得过瘾。

最后的偏好是第二个方案,虽然我还没打算投奔iPhone和iMac,不过在有主力PC的情况下,Air更符合我的需求。就以现在在学校写blog为例,如果是个iPad,没有外接键盘的话,效率得差多少啊。但如果背个iPad再背个键盘,体积价格性能跟Air比一比,又没什么优势了。(我之前真考虑过iPad+HHKB的组合,后来觉得太小众了⋯⋯)

一个成功的产品必须有其不可替代性作为卖点之一,一旦有了其他选择,就失去了垄断定价的可能了。Apple的产品线在教主手下逐渐丰富,但是始终贯彻的就是每发布一个新产品,必然事先确认市场上没有(将来短期内也不会有)同质的其他竞争者。当初乔说iPhone领先5年,人不信吧?结果5年后还在学呢。当初乔捧出iPad,被喷得体无完肤,结果消费者买账,其他厂商有种不跟风么?

连AppleTV这货都有立足之地,因为想建立一个所有房间互联的媒体中心,所有其他的方案不是配置麻烦就是安装麻烦,反正没有另一种比这便宜的拿钱买省心的方案了,那就有一定有人会买的。市场上随机抽样,给足Apple方案的钱,我看消费者十有八九只有用Apple的方案能把客厅和几个房间的电脑和电视连起来随意播放视频音频。我折腾过Plex还有XBMC,反正如果飞来横财,我肯定选择不折腾的方案。

在这个外包的年代,凡事自己动手做,何年何月才能做完。